¿Qué es el MELANOMA y cómo podrías prevenirlo o detectarlo a tiempo?

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El melanoma es el tipo de cáncer de piel más grave y aparece cuando las células encargadas de generar la melanina, la cual le da color a la piel, se convierten en células malignas. Es normal que una persona tenga lunares de nacimiento y a lo largo de la vida se van desarrollando otros tantos, pero se debe poner atención puesto que en algunos de ellos se puede estar desarrollando un melanoma. Lo importante es detectarlo a tiempo para atenderse adecuadamente.

Entre los factores que provocan el melanoma están:

  • haberse expuesto en exceso al sol durante la infancia
  • las personas con piel y cabello claro son más propensos a sufrir cáncer de piel
  • tener antecedentes familiares con casos de melanomas y haber sufrido quemaduras severas por exponerse al sol

Síntomas

Generalmente el melanoma aparece como un lunar nuevo, pero la forma y la textura son diferentes a la de uno convencional. La mayoría de los melanomas tienen un área negra o negra azulada y de forma anormal. A continuación, mencionamos el sistema ABCDE de algunos de los síntomas más comunes de un posible melanoma:

  • Asimetría: la mitad del área anormal es diferente de la otra mitad.
  • Bordes: los bordes del lunar son irregulares.
  • Color: el color cambia de un área a otra, con tonos bronce, café o negro y algunas veces blanco, rojo o azul.
  • Diámetro: la mancha tiene generalmente (pero no siempre) más de 6 mm de diámetro, aproximadamente el tamaño del borrador de un lápiz.
  • Evolución: el lunar sigue cambiando de aspecto.

Si notas alguno de ellos lo mejor es que vayas de inmediato con tu médico para que te realice un diagnóstico adecuado.

Prevención

Evidentemente el sol es el principal factor de riesgo para desarrollar un melanoma, por lo que se debe poner atención y tomar precauciones a la hora de exponerse a él. Las siguientes recomendaciones son de mucha utilidad para disminuir el riesgo de padecer cáncer de piel:

  • Aplicarse protector solar antes de salir de casa y periódicamente durante la exposición al sol para que el efecto de protección no se reduzca.
  • Evitar exponerse al sol en las horas de mayor intensidad; entre 11 y 16 horas.
  • Protegerse con gafas de sol, ropa y gorra.
  • Proteger a los niños de no exponerse directamente a los rayos solares, aplicarles protector solar y ponerles ropa que les proteja la mayor parte del cuerpo.
  • Beber abundantes líquidos sobre todo cuando se realizan actividades al aire libre o en la playa.
  • Evitar las sesiones de bronceado, ya que predisponen a la piel a sufrir melanomas y aceleran el proceso de envejecimiento.
  • Revisar los lunares y la piel periódicamente para advertir la deformación o aparición de alguno nuevo.

¿Cómo tratarlo?

Es posible curar el melanoma si éste es encontrado y tratado a tiempo, cuando solamente está afectando a la piel, mediante diferentes tratamientos:

  • Cirugía: Se retira el melanoma y una pequeña parte de la piel afectada.
  • Quimioterapia: A base de medicamentos para detener o hacer más lento el crecimiento de las células malignas.
  • Inmunoterapia: Se usan medicamentos para indicarle al sistema inmunológico que ataque a las células cancerosas.
  • Terapia dirigida: A base de inhibidores que impiden que crezcan las células dañadas.

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